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Réaliser le portrait parfait

Dans ce pays magnifique et préservé, regorgeant de trésors inconnus, ce ne sont pas les paysages en eux-mêmes qui fascinent Vichaya Pop, mais le charme secret des personnes qu'il rencontre au long des chemins de Thaïlande. Il a fait de son appareil photo un outil pour communiquer sa vision à son public, en révélant la beauté brute et ignorée des gens qui passent inaperçus.

C'est son premier reflex numérique qui a déclenché chez Vichaya l'envie de devenir photographe professionnel. L'excitation et la richesse de possibilités que suscite chaque sujet ont nourri sa passion pour la photographie de portrait. « Des rides, des cheveux gris, des enfants barbouillés de boue ou des expressions du visage me font tout simplement vibrer. Photographier des paysages est sans doute un plaisir pour beaucoup de photographes, mais le soleil se lève toujours à l'est et se couche toujours à l'ouest, alors que les gens, eux, sont toujours différents. Ils ont des occupations variées dans des endroits divers et c'est pour cela que j'adore les photographier. »

Il aime photographier les gens dans leur environnement naturel, devant un arrière-plan épuré ou flou, jouant sur les réglages et les éclairages pour donner à ses images une autre dimension que ce qui se voit à l'œil nu. Nous avons demandé à Vichaya Pop de nous révéler ses méthodes et ses techniques pour saisir le bon moment et choisir des compositions efficaces afin de réaliser des portraits parfaits.

L'arrière-plan idéal

Pour choisir son sujet, Vichaya recherche de préférence des traits marquants comme un regard intense, une barbe ou un grain de peau révélateur. Ce qui est primordial, révèle-t-il, c'est que le sujet soit placé devant un arrière-plan flatteur. Il a une prédilection pour les arrière-plans sombres et s'il en trouve un à son goût, il lui arrive parfois d'attendre qu'un sujet intéressant entre dans le cadre. « C'est un peu comme aller à la pêche. Il faut trouver un bon emplacement et attendre que le poisson morde. »

Avec son style de photographie de portrait, explique Vichaya, l'arrière-plan est aussi ce qui lui pose souvent le plus de problèmes lors des prises de vue. Il se refuse à prendre un sujet bien éclairé si l'arrière-plan est médiocre. En revanche, avec un arrière-plan magnifique mais un éclairage insuffisant, il peut produire un superbe cliché en réglant correctement l'appareil photo. S'il tient absolument à prendre une photo, il règle son appareil de façon à obtenir un arrière-plan sombre très contrasté.

L'éclairage

99 % des photos de Vichaya sont réalisées en lumière naturelle. Il imagine le style de photo qu'il veut exécuter, puis choisit l'angle et le moment de la journée qui s'y prêtent le mieux. Avec des enfants, le meilleur moment lui semble être une belle matinée chaude. Pour des personnes âgées, il préfère photographier en intérieur, avec un éclairage diffus ou la lumière d'une fenêtre éclairant son sujet par l'arrière et au-dessus. Le sujet ressort mieux, comme avec un effet de relief. L'éclairage est véritablement son joker pour créer une ambiance. C'est le facteur déterminant qui peut faire qu'une image est réussie ou non.

Réglages

En photographie, dit Vichaya, la meilleure façon de saisir les mouvements est d'utiliser la bonne vitesse d'obturation et un angle de prise de vue correct. Par exemple, si vous appuyez sur le déclencheur avec une vitesse lente en effectuant un filé panoramique et que le sujet est perpendiculaire à vous et juste en face de vous, vous donnerez la sensation que le sujet est plus rapide. Une autre de ses techniques de prédilection consiste à utiliser une vitesse d'obturation élevée pour saisir ce qu'on appelle « un instant entre deux ». Cela permet de photographier quelqu'un qui pleure, alors que sur la photo il semble rire.

Vichaya illustre sa méthode de façon simple : il s'agit d'évaluer les facteurs au sein d'un cadre et d'effectuer ses réglages de façon à être prêt à photographier dès que quelqu'un éveille son intérêt. « La plupart du temps, je fixe un objectif AF-S NIKKOR 70-200 mm f/2.8G ED VR II à mon appareil photo et j'effectue les réglages suivants : Picture Control, balance des blancs, contraste, saturation, correction de l'exposition, mode de mesure, etc. Supposons que je photographie un vieillard en train de fumer. Je commence par une saturation intermédiaire et je diminue légèrement le contraste, ce qui adoucit et sublime l'aspect de la fumée. Le réglage de la balance des blancs sur une couleur plus froide améliore également le rendu de la fumée. »

Matériel

En prise de vue, Vichaya emporte toujours son objectif AF-S NIKKOR 70-200 mm f/2.8G ED VR II et son Nikon D4S, équipements qu'il utilise pour 90 % de son travail. Il prend également un objectif manuel NIKKOR 20 mm f/2.8, au cas où il devrait photographier au grand angle. « Je me sens très à l'aise avec cet objectif. Je connais parfaitement sa profondeur de champ et sa perspective, ce qui le rend très fiable. Je n'emporte jamais de matériel d'éclairage. »

Vichaya prend beaucoup de photos sur le vif ; c'est, dit-il, ce qui confère au portrait son aspect le plus naturel. Si nécessaire, il s'approche et entame une conversation avec ses sujets pour les rassurer, afin qu'ils se sentent plus à l'aise face à l'appareil photo. Une autre astuce consiste à faire discuter un ami avec eux. Cela donne des résultats superbes et saisissants.

Astuces clés

• Ajustez toujours les réglages de l'appareil photo en fonction de la situation de prise de vue. Corrigez-les à mesure que la situation évolue.
• Essayez autant que possible de faire coïncider l'éclairage et le point focal au même endroit sur le sujet. Celui-ci se détachera mieux du reste de la photo.
• Essayez de régler votre appareil photo et votre composition afin d'obtenir une image parfaite directement dans l'appareil. Imaginez que vous ne possédez pas de programme de retouche. Non seulement vous gagnerez du temps, mais vous obtiendrez aussi un résultat plus naturel.
• L'arrière-plan est ce qui fait toute la différence entre une photo normale et un excellent cliché, donc, choisissez-le soigneusement.
•Continuez à vous exercer et à expérimenter, et surtout, amusez-vous.

À propos de Vichaya

Vichaya Pop est un maître de l'éclairage luminescent et des portraits saisissants. Originaire de Bangkok, il réalise une grande variété de photographies de style de vie, toujours empreintes d'une grande richesse culturelle et évocatrices d'histoires insolites. Voyageur insatiable, toujours avide de nouvelles expériences, il explore actuellement les coins de l'Asie les plus reculés après avoir parcouru en touriste son propre pays.